Justine.Le disgrazie della virtù

Justine e Juliette, figlie adolescenti di un ricco commerciante di Parigi, educate in collegio, si trovano improvvisamente sole in seguito alla rovina finanziaria della famiglia. Per affrontare le avversità della vita le due sorelle scelgono due strade differenti.Juliette, la maggiore, ambisce a una prestigiosa posizione sociale e i mezzi le importano poco, infatti non esita ad abbandonarsi alla prostituzione e al vizio, e a commettere diversi crimini, anche infanticidi. Justine, al contrario, decide di non scendere a compromessi e opta per la via della virtù. Le due donne si incontrano per caso dopo più di dieci anni: Juliette, ora conosciuta come la signora contessa di Lorsange, è ricca e rispettata in società, mentre Justine, la virtuosa sorella minore, sta per essere ingiustamente condannata a morte. Ripercorrendo la sua vita in un alternarsi di descrizioni crude e dissertazioni morali, Justine racconta la sua terribile esperienza tra aristocratici viziosi, frati libertini e borghesi delinquenti, un vero e proprio viaggio nella corruzione degli uomini, tra orge, scandali e abusi di ogni genere. La sua incrollabile fedeltà a principi morali virtuosi sembra non avere altro effetto se non quello di condannarla alla sventura, a violenze e umiliazioni inaudite, fino a un destino agghiacciante.

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