L'insalata del colonnello Cray (I corti di Alphaville)

Gilbert Keith Chesterton (1874-1936) è autore, insieme a molte altre cose, di una serie di cinquantadue racconti pubblicati in cinque antologie tra il 1911 e il 1935 che hanno come protagonista Padre Brown, un sacerdote cattolico inglese che spesso viene chiamato a svolgere un “ruolo” d’investigatore risolvendo il mistero di turno (non sempre un fatto di sangue). Il racconto qui presentato, “L’insalata del colonnello Cray” (“The salad of Colonel Cray”), è tratto dalla raccolta “The wisdom of Father Brown”, del 1914. La società raffiguratavi è ancora quella vittoriana, un mondo in cui è normale, per esempio, che un uomo già avanti con gli anni – il lettore osservi il modo in cui, in maniera sottilmente obliqua, Chesterton nella descrizione del personaggio del colonnello racconta come questo si tinga i capelli bianchi – si fidanzi e sposi una donna che per età potrebbe essere sua nipote, e in particolare il mondo coloniale britannico precedente alla prima guerra mondiale, con una piccola panoramica sull’India britannica, toccando indirettamente anche l’Egitto e Malta, e sugli inglesi rimpatriati dalle colonie, con i loro pregiudizi e il loro lampante razzismo.

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