Dal Grande Gioco alla Grande Guerra: L'India in un contesto imperiale

L’Impero Britannico, la sua potenza bellica ed economica, l’aspetto culturale e diplomatico, sono stati declinati utilizzando l’India come case history. L’arco di tempo preso in esame è quello che va dal 1857 al 1920, periodo del Grande Gioco e Grande Guerra. Alla base del lavoro vi è domanda: Vincere la Prima Guerra Mondiale è stato un vantaggio o uno svantaggio per la Gran Bretagna? Attraverso l’utilizzo quasi esclusivo di fonti primarie, in inglese, frutto di molti mesi di ricerca nei principali archivi e biblioteche di Londra, in musei ed in altre città come Brighton, Bristol, Portsmouth e l’Isola di Wight, son stati messi insieme un gran numero di documenti che nel loro insieme sono riusciti non solo a dare una risposta al quesito ma hanno cercato di ridefinire il concetto di Grande Gioco ed anche tentare un approccio poco comune al tema del colonialismo. Sono state evidenziate le particolarità dell’Impero Britannico e la sua unicità a livello storico. Nessuna apologia ma un tentativo di ridefinire gli schemi entro cui gli studi sul periodo coloniale sono stati inseriti. L’elaborato oltre a concentrarsi sugli aspetti più puramente politico – economici ha un occhio di riguardo anche sul mutamento della società e per i grandi temi sociali che hanno caratterizzato quel periodo storico. L’ambito storico è stato ricostruito attraverso le biografie e le vicissitudini di sei personaggi. Sei individui che hanno mantenuto un rapporto diretto e doppio sia con l’India che con la Gran Bretagna. Kim, nato dalla penna di Kipling, un giovane Winston Churchill, il Vicerè d'India Lord Curzon, l'esploratore Francis Younghusband, il genio militare Lord Kitchener e il soldato semplice Khudadad Khan.
Un viaggio lungo la storia dell'India da un punto di vista quasi esclusivamente europeo, lungo quasi quattro secoli, attraverso guerre, spie, rivoluzioni e carestie in un'epoca in cui tutto il mondo stava cambiando.

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