Middlemarch: Uno studio della vita di provincia

George Eliot è lo pseudonimo di Marie Anne Evans. Fu iniziato nel 1869, e poi ripreso ne 1871 fondendo tra loro diverse storie che presero l’aspetto di un romanzo a puntate. La prima edizione in un unico volume venne pubblicata nel 1874, ottenendo un’ampia diffusione.

Il romanzo è ambientato a Middlemarch, una città di fantasia dell'Inghilterra centrale, tra il 1830 e il 1832, ed è composto da un intreccio di trame in cui figurano numerosi personaggi e ha per oggetto una grande varietà di temi come lo status delle donne, la natura del matrimonio, il conflitto tra idealismo e interessi personali, tra spiritualità e ipocrisia religiosa, nonché le riforme politiche e mediche del tempo. A questo ampio canovaccio con molti personaggi si aggiunge spesso la voce dell’autrice, a volte didattica, a volte ironica, mai banale.

Virginia Woolf descrisse Middlemarch come "uno dei pochi romanzi inglesi veramente per adulti". Secondo Princhett, "Nessun romanzo vittoriano si avvicina a Middlemarch, nell'ampiezza dei suoi riferimenti, il suo potere intellettuale o l'imperturbabile vastità della sua narrativa... dubito che qualsiasi altro romanziere abbia altrettanto da insegnare ai moderni scrittori quanto George Eliot... Nessun autore ha mai rappresentato le ambiguità delle scelte morali in maniera così completa”. Popolare fin dalla prima pubblicazione, il romanzo rimane uno dei più letti della storia della letteratura, benché meno conosciuto in Italia. Nel Gennaio del 2007, un libro intitolato "The top ten" inserì Middlemarch al numero dieci della classifica dei 10 libri più importanti di tutti i tempi.

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