Ombre di imperi a venire

Nove racconti di fantascienza, originariamente pubblicati tra il 1984 e il 1996 su fanzine e riviste amatoriali.

Le Silfidi hanno invaso la terra e costruito intorno ai propri castelli enormi cupole trasparenti dove vivono esseri umani resuscitati dal tempo e dalla Storia. Una ragazzina, figlia di uno dei resuscitati, sogna di aiutare la Silfide a sconfiggere i tenebrosi invasori che le danno la caccia da un pianeta all’altro per tutto l’Universo.
Messo in guardia da sogni atroci, un uomo si rende conto che sua moglie non è la donna che ha sposato, ma un perfetto organismo artificiale in grado di provare anche emozioni. Tutte le sue certezze vanno in frantumi, e si trova a ricercare una propria identità in una Venezia invernale durante il Carnevale.
Tutte le donne e gli uomini che vissero in Francia durante la Rivoluzione si ritrovano riportati in vita su un lontano pianeta: qui uno per uno vengono giudicati in un gigantesco Tribunale che li condanna a vivere all’interno di oggetti inanimati. Robespierre comprende che emettere un giudizio su di lui significa giudicare l’intera Rivoluzione.
Quattro coppie di amici si riuniscono per praticare una “commutazione”, il trasferimento della personalità di ognuno nel corpo di un altro: un gioco per combattere la noia di una vita diventata quasi eterna, legalizzazione di fatto dello scambio di partner. Ma il protagonista si ritrova con sgomento nel corpo di una donna. Il gioco si fa pericoloso perché il primo marito della sua attuale moglie è stato assassinato durante la precedente commutazione.
In un presente alternativo, durante una devastante guerra tra due nazioni tecnologicamente avanzatissime, è assediata la capitale di un immenso paese governato da un Partito unico che si incarna nella persona di un leader ostinato a non abbandonare il cuore del paese malgrado l'avvicinarsi del fronte. Gli invasori vogliono annientare la popolazione per dare il via alla colonizzazione del territorio. Il giovane protagonista telecomanda a distanza uno degli elicotteri che si scontrano di continuo contro gli invasori.
Un'organizzazione segreta è incaricata di monitorare la prevista collisione del nostro universo con un universo di antimateria che viaggia a ritroso nel tempo, dal futuro verso il presente. L’Organizzazione cerca di ritardare il momento dell'inevitabile impatto che distruggerà entrambe le realtà; ma c’è il timore che qualcuno nell'altro universo stia facendo il lavoro contrario, per affrettare il momento della catastrofe.
In un’Italia alternativa, l'Italia fascista invade a tradimento la Svizzera, provocando la reazione di tutte le superpotenze. Le città italiane vengono bombardate a tappeto, il governo crolla perché scoppia la rivoluzione. Il capo di un'unità militare del partito comunista viene incaricato di custodire Galeazzo Ciano, caduto nelle mani degli insorti; però assume anche un impegno personale: aiutare un gerarca fascista, marito della donna di cui è innamorato, a allontanarsi clandestinamente da Torino perché rischia di essere giustiziato.
Preoccupato del mancato miglioramento della moglie a seguito di una cura dermatologica, il protagonista si fa aiutare da un hacker a violare la sua cartella medica; nel file c'è però anche un messaggio segreto codificato dal Ministero del Benessere. Segue una lunga notte trascorsa in giro per le strade di Napoli, tra cariche della polizia, party alcolici su una nave all'ancora, assalti in elicottero a un laboratorio hacker di Ischia e inseguimenti in motoscafo sull'acqua del Golfo.
Un gruppo illegale organizza viaggi nel tempo per ricchi turisti; una giovane, per la quale il padre desidera un'educazione classica, viene accompagnata nel 133 a.e.V, durante il tentativo di riforma agraria dei fratelli Gracchi, che vorrebbero l'assegnazione gratuita delle terre demaniali ai nullatenenti. Sfuggita al controllo della sua guida, la ragazza avvicina Tiberio Gracco, con il rischio di procurare alterazioni nella realtà temporale.

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